Этот вопрос вовсе не такой странный, каким он может показаться на первый взгляд! Посмотрим же , что это за особое существо , которого все властители и все народы оскорбляли и притесняли, топтали ногами и преследовали , жгли и топили , и который назло всему этому все еще живет и здравствует! .

Что такое еврей , которого никогда не удавалось сманить никакими соблазнами в мире , которые его притеснители и гонители предлагали ему , лишь бы он отрекся от своей религии и отказался от веры отцов?Еврей — это святое существо , которое добыло с неба вечный огонь и просветило им землю и живущих на ней . Он — родник и источник , из которого все остальные народы почерпнули свои религии и веры .

Еврей — первооткрыватель культуры . Испокон веков невежество было невозможно на Святой Земле — еще в большей мере , чем нынче даже в
цивилизованной Европе . Больше того ; в те дикие времена , когда жизнь  и смерть человека не ставили ни во что , рабби Акива высказался против смертной казни , которая считается ныне вполне допустимым наказанием в самых культурных странах .

Еврей — первооткрыватель свободы . Даже в те первобытные времена , когда народ делился на два класса , на господ и рабов , Моисеево учение запрещало держать человека в рабстве более шести лет .

Еврей — символ гражданской и религиозной терпимости . » Люби пришельца, — предписывал Моисей , — ибо сам был пришельцем в стране Египетской». Эти слова были сказаны в те далекие варварские дни , когда среди народов было общепринято порабощать друг друга. В деле веротерпимости еврейская религия далека не только от того , чтобы вербовать приверженцев , а напротив — Талмуд предписывает , что если нееврей хочет перейти в еврейскую веру , то должно разъяснить ему , как тяжело быть евреем , и что праведники других религий тоже унаследуют царство небесное.

Еврей — символ вечности . Он , которого ни резни , ни пытки не смогли уничтожить ; ни огонь , ни меч цивилизации не смогли стереть с лица земли : он , который первым возвестил слова Господа , он , который так долго хранил пророчество и передал его всему остальному человечеству ; такой народ не может исчезнуть .

Еврей вечен , он — олицетворение вечности .

* / Лев Толстой , 1891 г.